A criação de uma moeda única foi um momento histórico de capital importância para o futuro da União Europeia e de Portugal.

A sua cunhagem constituiu um desafio industrial e técnico só ao alcance das casas de moeda de reconhecido nível internacional, entre as quais se inclui a INCM.

O euro, constituído por oito moedas diferentes, apresenta uma face comum a todos os países da União Económica e Monetária e uma face nacional. Os desenhos escolhidos para cada face, tanto a comum como as nacionais, foram selecionados por concurso.

No caso da face comum, o concurso, a nível europeu, foi organizado pela Comissão Europeia e, posteriormente, os desenhos foram aprovados pelos Estados-membros.

Luc Luycx, da Real Casa da Moeda da Bélgica, foi o vencedor deste concurso e os desenhos da sua autoria representam um mapa da União Europeia sobre um fundo de linhas paralelas que ligam as 12 estrelas da bandeira da União Europeia.

Em Portugal, o escultor Vitor Santos foi o vencedor do concurso nacional e os seus desenhos têm como tema central os selos do primeiro rei de Portugal, D. Afonso Henriques. Os castelos e escudos de Portugal, rodeados pelas estrelas da União Europeia, presentes nas oito moedas, simbolizam o diálogo, a troca de valores e a dinâmica da construção europeia.

Os cinco escudos e sete castelos estão também presentes na inscrição que faz parte do bordo das moedas de 2 Euro portuguesas.

Desenho da face comum: a localização da Europa no mundo.
Desenho da face nacional: 1.º selo real, de 1134, e a epígrafe «Portugal».

Faces da moeda de um cêntimo de euro

1 cêntimo de euro (¤ 0,01)
Diâmetro: 16,25mm
Peso: 2,30g
Composição: aço de baixo teor em carbono cobreado
Apresentação: forma circular e bordo liso.

Faces da moeda de dois cêntimos de euro

2 cêntimos de euro (¤ 0,02)
Diâmetro: 18,75mm
Peso: 3,06g
Composição: aço de baixo teor em carbono cobreado
Apresentação: forma circular e bordo liso com entalhe a meia altura.

Faces da moeda de cinco cêntimos de euro

5 cêntimos de euro (¤ 0,05)
Diâmetro: 21,25mm
Peso: 3,92g
Composição: aço de baixo teor em carbono cobreado
Apresentação: forma circular e bordo liso.

Desenho da face comum: a localização da Europa no mundo.
Desenho da face nacional: 1.º selo real, de 1142, e a epígrafe «Portugal».

Faces da moeda de dez cêntimos de euro

10 cêntimos de euro (¤ 0,10)
Diâmetro: 19,75mm
Peso: 4,10g
Composição: ouro nórdico (Cu 89%; Al 5%; Zn 5%; Sn 1%)
Apresentação: forma circular e bordo ondulado.

Faces da moeda de vinte cêntimos de euro

20 cêntimos de euro (¤ 0,20)
Diâmetro: 22,25mm
Peso: 5,74g
Composição: ouro nórdico (Cu 89%; Al 5%; Zn 5%; Sn 1%)
Apresentação: flor espanhola.

Faces da moeda de cinquenta cêntimos de euro

50 cêntimos de euro (¤ 0,50)
Diâmetro: 24,25mm
Peso: 7,80g
Composição: ouro nórdico (Cu 89%; Al 5%; Zn 5%; Sn 1%)
Apresentação: forma circular e bordo ondulado.

Desenho da face comum: uma Europa unida e sem fronteiras.
Desenho da face nacional: o elemento central é o selo real de 1144. Os castelos e escudos de Portugal, rodeados pelas estrelas da Europa, simbolizam o diálogo, a troca de valores e a dinâmica da construção europeia.

Faces da moeda de um euro

1 euro (¤ 1,00)
Diâmetro: 23,25mm
Peso: 7,50g
Composição: coroa (3,79g): latão níquelado (Cu 75%; Zn 20%; Ni 5%)
Apresentação: níquel revestido com cuproníquel (Cu 75%; Ni 25%). Apresentação: forma circular, bicolor, e bordo liso e serrilhado.

Faces da moeda de dois euros

2 euros (¤ 2,00)
Diâmetro: 25,75mm
Peso: 8,50g
Composição: coroa (4,39g): cuproníquel (Cu 75%; Ni 25%); núcleo (4,11g): níquel revestido com latão níquelado (Cu 75%; Zn 20%; Ni 5%)
Apresentação: forma circular, bicolor, e bordo serrilhado com inscrição. (As cinco quinas e os sete castelos do escudo nacional. Para ser vista corretamente, a moeda tem de ser colocada ao alto, não privilegiando, deste modo, qualquer das faces, nem a nacional nem a europeia.)

Em 2008 a face comum das moedas de euro foi redesenhada devido ao alargamento da União Europeia.
O desenho das moedas emitidas no período de 2002 a 2008 era o seguinte:

Faces das moedas de euro de 2002

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